1—3歲幼兒做惡夢怎麼辦

【早產兒基金會】
來源:http://www.uho.com.tw/sex.asp?aid=3861
【文章出處】www.pbf.org.tw

幾乎大部分的家長都有共同的經驗,就是被家中寶貝做惡夢時的尖叫或哭泣聲吵醒的經驗,睡眠對於學步兒而言,不僅僅是體力的補充,更可以促進他們的神經系統以及腦部的發育,進而讓全身的發育更為健全,所以良好的睡眠對於學步兒而言,真的很重要,若是因為做惡夢而妨礙到學步兒的睡眠,不僅是家長傷透腦筋,同時也會影響您家寶貝的發育呢!

學步兒究竟會不會做惡夢呢?研究睡眠的專家告訴我們:小嬰兒在出生之後就會作夢。也由大部分的家長所經驗到的「我的小孩曾在惡夢中驚醒過」,讓我們知道,學步兒的確會做惡夢。而學步兒作夢的內容並不複雜,他們的夢境多半是經驗的重現,因為學步兒的記憶能力,是傾向去記憶發生在日常生活中熟悉的例行活動。而無論是好夢或是惡夢,夢境都是學步兒用來表達情緒的舞台,是一種情緒的反映。

一歲多的安安最近正在斷奶,所以和一向最親密的媽媽被隔離起來,不僅白天由外公外婆幫忙帶,晚上也改和爸爸一起睡覺。一向還算好睡的安安,這幾天卻都做著惡夢,常常在半夜聲嘶力竭地在「找媽媽」、「媽媽抱抱」中驚醒...

二歲多的婷婷,因為上的幼兒園最近換了一個照顧的老師,這位新來的老師,求好心切,對幼兒的要求稍微比較嚴格,婷婷的媽媽就發現,婷婷在換了老師之後,比較容易做惡夢...

一歲多的學步兒,語言表達能力還不是很好,所以無法向您描述他的夢境,但是身為家長的您仍然可以由他表現「哭泣」、「難過」或是「受驚」的樣子來判斷,小寶貝做惡夢了。學步兒此時的認知發展進入Piaget所談的「萬物有靈論」,會將所有的東西都看成是有生命的,而他們的認知能力有限,也無法分辨「夢」與「現實」的不同,所以在學步兒因為做惡夢而醒來時,常常還會哭鬧一會兒,似乎沒有真正醒過來的樣子。而1-3歲的學步兒在心理與人格發展上正處於M.Mahler所提出的「分離-個體化」( Separation-individuation theory)理論當中的分離-個體化期,他們在此時的惡夢多半與主要照顧者(多半是父母)的分離有關。

此外,還有一些原因的出現,會讓學步兒容易做惡夢,例如:

  1. 壓力
    像是上述例子中所描述的「婷婷的新老師」,或是家裡最近有新成員的加入(最常見的是新生兒的出生)。
  2. 新的改變:
    例如搬家或是換托兒所等等。
  3. 白天的活動太多,或是睡前的過度活動:
    學步兒在睡前的情緒太過亢奮或是吃太多。
  4. 看了或是聽了恐怖的故事或是情節:
    學步兒也會和大人一樣,「日有所思,夜有所夢」。

當學步兒做惡夢時,父母該如何應對呢?學步兒的語言發展差異極大,有的孩子語言發展極佳,很會說話,而1-2歲的幼兒極可能因為語言能力較弱,沒有足夠的字彙來描述,所以做惡夢時多半以「哭泣」的方式來表現,若父母不瞭解此點,又連續一直被夜半的哭泣聲所吵醒,以斥責或是打罵的方式來處理,會讓幼兒更是惡夢連連。

因此,想要減少幼兒做惡夢,或是當您發現幼兒做惡夢時,不妨試試以下的處理方式:

  1. 在睡前盡量保持平靜:
    睡前盡量不要讓幼兒玩得太興奮,或是讓幼兒在一種大哭大鬧的情形下入睡。保持睡前平靜的情緒,不但可以讓幼兒避免做惡夢,也可幫助幼兒的睡眠。
  2. 提供足夠的安全感:
    當您發現幼兒做惡夢時,趕緊到幼兒身邊陪伴他,最好可以在幼兒將醒未醒時,耐心的抱住幼兒,輕輕地搖著他,以肢體(擁抱)與口語(「媽媽來了」或是「爸爸在這裡」)來安撫幼兒,讓他知道他是安全的。
  3. 學會傾聽幼兒的惡夢:
    假使您的幼兒已經可以使用語言,或是以畫圖的方式告訴您,他做的惡夢是什麼了,請父母以耐心、不打斷的態度傾聽幼兒的惡夢。
  4. 察看幼兒的生活是否有新的改變:
    幼兒最近是否換了新的保母或是老師?家中新成員的加入,是否令幼兒感到有些緊張?
  5. 篩選幼兒的訊息管道:
    盡量不要讓幼兒接觸到恐怖的故事,或是過於血腥、駭人的電視情節。
  6. 適當的教育方式:
    父母應該盡量避免以驚嚇恐嚇的方式來教育幼兒(例如:你再不乖,我就叫大野狼來把你咬走)。

若您已經試過了上述的方法,而幼兒還是惡夢連連超過一星期以上,請您考慮進一步尋求兒童心智科醫師,或是合格的諮商心理師的專業協助。

﹝資料提供:觀新心理成長諮商中心諮商心理師  陳意文﹞

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