《睡眠問題一百問》基礎入門篇(上)

來源:http://www.uho.com.tw/sick.asp?aid=5452  uho 優活健康網

Q1.人爲什麼要睡覺?睡覺的功能是什麼?

人在一生中需要耗費三分之一的時間在睡覺上面,因此有人提出一種想法,認為人生苦短,不應耗費如此多的時間來睡覺,“睡覺”這個名詞幾乎等同於“浪費生命”,應該盡量縮短睡眠時間來完成應做而未做的“大事”。

其實這種觀念是絕對不正確的,人在睡覺時,腦子並不是呈現靜止的狀態,而是在進行著一個比清醒更為活躍的活動,睡覺會幫助身體組織的再建造及腦中新學習事物的重新整理,對於生理及精神心理方面的恢復也有莫大的助益。

睡眠的功能到目前並沒有一致的看法,這幾年來有許多理論被提出,茲將這些較為學者所接受的理論簡述於下:

(1) 恢復理論(restorative theory)
這個理論是指人在睡眠中,腦部及身體依舊進行著某些反應,使組織恢復活力,讓身體準備好明天清醒後的工作所需。

(2) 適應理論(adaptive theory)
睡眠可增加存活率。因在夜晚時視線不良,容易招致危險,成為別人的獵物,而睡覺可使動物本身不動,侷限在一個安全的棲息地,度過一天中最危險的時間。

(3) 能量保有理論(energy conservation theory)
睡覺時代謝率降低,使全身能量耗損減少,以保存能量及精力。

(4) 記憶強化及固化理論(memory reinforcement and consolidation theory)

這個理論跟快速動眼期的睡眠較有密切的關係。快速動眼期被認為跟促進記憶和學習有關,有人曾做過選擇性的快速動眼期睡眠剝奪和深度睡眠期的剝奪,並且研究兩者不同的睡眠剝奪,對人的記憶和學習產生何種影響。實驗的結果發現快速動眼期的睡眠剝奪會影響新事物的學習;而深度睡眠期的睡眠剝奪則會影響舊有熟悉工作的工作效率。

(5) 突觸及神經網路完整理論(synaptic and neural network integrity theory)

此理論認為睡眠的原始功能是維持突觸和神經元網路的完好。在人清醒的時候,有些突觸並沒有足夠的被刺激,爲了保持中樞神經的功能,在睡眠的時候,間歇的刺激這些未充分刺激的神經網路,就顯得格外重要。目前認為快速動眼期睡眠跟維持運動性的迴路有關;而非快速動眼期則跟維持非運動性的迴路活動有關。

(6) 體溫調節功能理論(thermoregulatory function theory)

睡眠維持體溫調節功能的恆定。在完全睡眠剝奪下,會導致嚴重的體溫調節異常,而下視丘體溫調節中樞神經元又可影響睡眠與清醒,兩者被認為是睡眠有體溫調節功能的證據。

Q2.什麼因素決定人的上床睡覺時間?

人類大腦決定是否執行睡眠的行為取決於兩大因素,第一是睡眠與清醒之間的平衡,人睡多了對睡眠的需求當然降低,自然會覺醒;相對的,人在清醒期活動過長,身體自然覺得疲累,對睡眠的渴望增加而執行睡眠的行為。而這個主宰睡眠及清醒狀態平衡的關鍵,就在於前腦的腺苷酸(adenosine)濃度,腺苷酸(adenosine)濃度會隨著清醒時間增加而上升,也會隨著睡眠時間增加而下降,而腺苷酸(adenosine)有啟動睡眠神經元及抑制清醒神經元的作用。

第二是受體內睡眠清醒生物時鐘的影響,體內有些內分泌系統像腎上腺皮質類固醇(cortisol)及中心體溫(core body temperature) 是有他們自己一定上下起伏變化的規律,並不受外在環境變化所影響,而當中心體溫開始下降及腎上腺皮質類固醇的分泌最低時,剛好是人類最想睡覺的時候。因此當人清醒時間夠長,對睡覺有渴望的時候,此時再加上體內生理時鐘的啟動來推波助瀾,使睡眠行為的執行產生最大的效率。

Q3.睡覺時,腦部是否像身體一樣,呈現休息靜止的狀態?

過去人們認為睡眠是大腦在休息,腦部活動呈現靜止的狀態,但隨著睡眠生理研究的進展,發現睡眠是一種主動的過程,只是在睡眠的過程中,腦內以另一種形式在活動。

人類的睡眠,依據腦波的活動、頦〈下巴〉肌肉張力活動、眼睛快速移動與否等,大致可分為快速動眼期及非快速動眼期。而非快速動眼期又可分為第1, 2, 3,及 4等四期,第1及第2期稱為淺度睡眠期,第3及第4稱為深度睡眠期。快速動眼期及非快速動眼期之間的差別是在快速動眼期時,兩眼會在水平或垂直方向同方向快速移動,並且全身肌肉張力降至最低〈但眼外肌及橫隔肌除外〉,心跳及呼吸變的不規則,男生通常會陰莖勃起,並且常有夢的產生,在非快速動眼期亦會產生夢,只是產生夢的內容及機率在快速動眼期及非快速動眼期不一樣。

當人一睡著,一般正常來說是從淺度睡眠期進到深度睡眠期,再從深度睡眠期回到淺度睡眠期,接著進入快速動眼期,如此一個週期大約費時90至120分鐘,一個晚上大約有4至5個週期。深度睡眠期在第一個週期通常最久,在隨後緊接的週期中,深度睡眠期的時間逐漸縮短,甚至不出現;而快速動眼期卻是在第一個週期最短,在隨後緊接的週期中逐漸增加,在天快亮時是快速動眼期活動最旺盛的時候,所以我們在天亮清醒時,常感覺自己在作夢。

以一個年輕人來說,第1期約佔全部睡眠時間的5-10%,第2期約50%,第3及第4期約佔20-25%,而快速動眼期約佔20-25%,快速動眼期在新生兒可高達50%,根據研究,快速動眼期跟腦部的發育有相當緊密的關係。近年來,甚至有人用正子斷層造影(PET Scan)來瞭解人腦在睡覺時的代謝情況,發現人腦在快速動眼期的時候,其代謝狀態比清醒時還更為活躍。

因此我們就可以對人類花一生中三分之一的時間來睡覺,比較不會有罪惡感了。

延伸閱讀:http://www.uho.com.tw/focus_sleep.asp?id=380

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